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Aumento de las demandas de la despensa de alimentos: ¿Quién tiene hambre en Estados Unidos?

Aumento de las demandas de la despensa de alimentos: ¿Quién tiene hambre en Estados Unidos?


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Las filas en las despensas de alimentos como estas son cada vez más largas en estos días, ya que el hambre afecta a más personas de las que pensamos en todo el país.

Cuando pensamos en el hambre, generalmente imaginamos refugios para personas sin hogar y colas de sopa llenas de comunidades oprimidas o rurales donde no mucha gente gana por encima del salario mínimo. Pero el hambre llega a los estadounidenses con más fuerza y ​​en lugares más inesperados de lo que podríamos imaginar.

Según The New York Daily News, casi uno de cada cinco neoyorquinos depende de algún tipo de alimento complementario como el programa de cupones de alimentos SNAP para despensas de alimentos y comedores de beneficencia para ayudar en su vida diaria. El hambre tampoco discrimina a los jóvenes ni a los educados. Según el Huffington Post, las despensas de alimentos en los campus universitarios están aumentando, ya que la matrícula ha aumentado casi un 27 por ciento en las universidades públicas en los últimos cinco años. Ambos hechos alarmantes vienen inmediatamente después de que los programas SNAP se recortaran en todo el país a principios de este año, lo que también ha puesto un tensión en las despensas de alimentos, Informó The Daily Meal.

"Hoy en día, 1,4 millones de residentes de la ciudad de Nueva York no siempre están seguros de dónde encontrarán su próxima comida, incluido uno de cada cuatro niños", dijo a The Daily Meal la directora de City Harvest, Jilly Stephens. “Y los desarrollos recientes hacen que nuestro trabajo sea aún más crítico en la lucha contra el hambre en nuestra ciudad. En noviembre de 2013, Nueva York sufrió un golpe adicional, cuando casi dos millones de beneficiarios de SNAP en la ciudad de Nueva York vieron sus beneficios mensuales de cupones para alimentos reducidos en un promedio de $ 30-50 por hogar.

Según The Huffington Post, la Universidad Stony Brook de Long Island acaba de comenzó su propia despensa de alimentos este año, regalando alimentos básicos como latas de verduras y bolsas de arroz a las docenas de estudiantes que lo necesiten.

"Queríamos servir tanto a los estudiantes que estaban sufriendo porque no tenían suficiente para comer durante el día como a los estudiantes que solo podían permitirse comprar pizza o ramen", dijo Casey McGloin, cofundador de Stony Brook's. despensa de alimentos.

En Nueva York, más personas tienen más hambre que nunca. Casi uno de cada cinco neoyorquinos que dependen de la asistencia alimentaria representa un aumento de 200.000 personas en cinco años, y las organizaciones benéficas como City Harvest y Food Bank de Nueva York simplemente no pueden satisfacer la demanda.

Joanna Fantozzi es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @JoannaFantozzi.


Millones de estadounidenses hambrientos recurren a los bancos de alimentos por primera vez

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La pandemia mortal que azotó el corazón de la nación golpeó justo cuando Aaron Crawford estaba en un momento de crisis. Estaba buscando trabajo, su esposa necesitaba cirugía, luego el virus comenzó a consumir sus horas de trabajo y su cheque de pago.

Los Crawford no tenían ahorros, facturas crecientes y un temor creciente: ¿y si se quedaban sin comida? La pareja tenía dos niños, de 5 y 10 años, y las cajas de macarrones con queso de la tienda de un dólar solo podían llegar hasta cierto punto.

Crawford, un veterinario de la Marina de 37 años, se veía a sí mismo como autosuficiente. Pedir comida le incomodaba. "Me sentí como un fracaso", dice. "Es todo este estigma ... esta mentalidad de que eres un tipo que no puede mantener a su familia, que eres un vago".

El hambre es una dura realidad en el país más rico del mundo. Incluso en tiempos de prosperidad, las escuelas distribuyen millones de comidas calientes al día a los niños, y los estadounidenses ancianos desesperados a veces se ven obligados a elegir entre medicinas y alimentos.

Ahora, en la pandemia de 2020, con enfermedades, pérdida de empleos y cierres de empresas, millones más de estadounidenses están preocupados por los refrigeradores vacíos y los armarios vacíos. Los bancos de alimentos están repartiendo comidas a un ritmo rápido y un análisis de datos de Associated Press encontró un fuerte aumento en la cantidad de alimentos distribuidos en comparación con el año pasado. Mientras tanto, algunas personas se saltan las comidas para que sus hijos puedan comer y otras dependen de alimentos baratos que carecen de nutrientes.

Quienes luchan contra el hambre dicen que nunca habían visto algo así en Estados Unidos, ni siquiera durante la Gran Recesión de 2007-2009.

El primer lugar donde muchos estadounidenses encuentran alivio es una despensa de alimentos del vecindario, la mayoría conectada a vastas redes de organizaciones sin fines de lucro. Cada día se mueven toneladas de alimentos de los descartes de las tiendas de comestibles y los folletos del gobierno a los centros de distribución de almacenes y luego a la organización benéfica del vecindario.

Los Crawford acudieron a los Centros de Recursos para la Familia y al Estante de Alimentos, parte de 360 ​​Communities, una organización sin fines de lucro a 15 minutos de su apartamento en Apple Valley, Minnesota. Cuando es necesario, reciben cajas mensuales de productos frescos, lácteos, delicatessen, carne y otros alimentos básicos y suficiente comida para llenar dos carritos de comestibles. Si eso se acaba, pueden obtener un paquete de emergencia para ayudarlos durante el resto del mes.

La esposa de Crawford, Sheyla, había insistido en que buscaran ayuda; sus horas se habían reducido en la guardería donde trabajaba. Al principio, Crawford se sintió avergonzado de ir al estante de comida porque le preocupaba encontrarse con alguien que conocía. Ahora lo ve de otra manera.

"No me convirtió en un mal hombre ni en un marido o padre terrible", dice. "Al contrario, en realidad estaba haciendo algo para asegurarme de que mi esposa y mis hijos tuvieran algo de comer".


Para los estadounidenses hambrientos en todo el país, la crisis de inseguridad alimentaria se profundiza

Los alimentos se cargan mientras los conductores en sus vehículos esperan en fila en una distribución de alimentos organizada por el Banco de Alimentos de Los Ángeles el 4 de diciembre en Hacienda Heights, California. Frederic J. Brown / AFP a través de Getty Images ocultar leyenda

Los alimentos se cargan mientras los conductores en sus vehículos esperan en fila en una distribución de alimentos organizada por el Banco de Alimentos de Los Ángeles el 4 de diciembre en Hacienda Heights, California.

Frederic J. Brown / AFP a través de Getty Images

Nueve meses después de la pandemia, y las filas fuera de las despensas de alimentos siguen siendo una vista común en todo el país: familias esperando en fila tras fila de autos, serpenteando hasta donde alcanza la vista.

El año pasado, más de 35 millones de personas experimentaron inseguridad alimentaria. Pero debido a la pandemia, ese número podría llegar a los 50 millones este año, según la organización de alivio del hambre Feeding America.

Y con varios programas de ayuda federal que terminarán pronto, muchas despensas temen que también se queden sin alimentos.

La crisis es aguda y afecta a todo el país, dice Kate Leone, directora de relaciones gubernamentales de Feeding America.

Desde que comenzó la pandemia, un promedio de 60% más de personas han estado buscando ayuda en la red de 200 bancos de alimentos de la organización, dice Leone, y uno de cada dos niños enfrenta hambre en algunos condados.

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Inseguridad alimentaria en los EE. UU. En cifras

Entre sus clientes, dice Leone, se encuentran ex voluntarios e incluso donantes.

"Creemos que aproximadamente cuatro de cada 10 de las personas a las que servimos ahora necesitan ayuda caritativa por primera vez", dice Leone.

Ese ha sido el caso en Nueva Orleans, donde la economía basada en el turismo se ha visto muy afectada, dice Emily Slazer, gerente de abastecimiento de alimentos del Second Harvest Food Bank de la ciudad.

"Estamos viendo clientes que duermen en sus autos, que llegan al lugar a las 2, 3 de la mañana, a veces incluso la noche anterior", dice. "Es una imagen impresionante y desgarradora ver a tantos miembros de nuestra comunidad que tienen hambre".

En extractos de su entrevista con Todas las cosas consideradas, Leone y Slazer analizan los desafíos que enfrentan actualmente los bancos de alimentos, las reticencias que pueden sentir las personas a la hora de buscar ayuda y lo que debe hacer el gobierno para abordar la crisis.

¿Cuáles son algunos de los desafíos específicos con los que se enfrenta ahora Second Harvest Food Bank?

Slazer: Las campañas de recolección de alimentos definitivamente han bajado porque la gente no se está reuniendo en oficinas, escuelas y otros lugares donde se organizarían campañas de recolección de alimentos para la comunidad. También tenemos muchos donantes de suministros para restaurantes que han tenido que reducir realmente su negocio. . También tenemos algunos programas gubernamentales que terminarán en las próximas semanas y que dejarán un gran vacío que no tenemos una manera fácil de llenar. .

Además, conseguir los tipos de alimentos básicos de la despensa que nuestros clientes necesitan es realmente difícil en este momento porque a veces durante esta pandemia, ha sido difícil comprar una lata de judías verdes en su supermercado local, y mucho menos conseguir que esas judías verdes sean donadas a la Banco de comida. Por lo tanto, tiene un efecto dominó de cómo los desafíos comienzan a acumularse y el suministro de alimentos se ve afectado.

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Una crisis dentro de una crisis: inseguridad alimentaria y COVID-19

¿Qué debe hacer el gobierno para abordar esta crisis en este momento?

Leona: Lo primero que pueden hacer es aprobar un nuevo paquete de ayuda económica. Los dos primeros paquetes que se aprobaron fueron muy útiles en términos de brindar flexibilidad para poder continuar entregando comidas a los escolares que carecen de esa fuente fundamental de nutrición.

Pero en este momento, la forma más eficiente y eficaz en que el gobierno federal puede responder a la crisis de inseguridad alimentaria es aumentar los beneficios de SNAP. Entonces SNAP, el programa anteriormente conocido como cupones de alimentos, permite a las personas usar una tarjeta electrónica de beneficios directamente en sus tiendas de comestibles. Por tanto, tiene el impacto adicional de que la gente gaste dinero localmente, lo que creará puestos de trabajo. . Realmente es la forma más eficiente de generar beneficios.

Alimentando a América. es la mayor respuesta al hambre en el sector caritativo. Pero por cada comida que ofrece nuestra red, SNAP ofrece nueve. Entonces, realmente no hay nada que se pueda comparar con el alcance de la asistencia que podemos brindar a las personas que el programa SNAP. Por lo tanto, aumentar esos beneficios solo un poco durante este tiempo en el que los precios de los comestibles están subiendo y los beneficios no llegan tan lejos, sería de gran ayuda para las personas en todas partes en este momento.

Hay tantas personas que en este momento están experimentando inseguridad alimentaria, falta de vivienda por primera vez en sus vidas. ¿Hay algo que le gustaría decirles a esas personas?

Slazer: La comida es un derecho humano básico y el hambre reemplaza muchas cosas. Hace imposible participar en clases, imposible participar en tareas laborales. Tener hambre es una emergencia y todos merecen que se satisfaga esa necesidad. Y es difícil acceder a un servicio por primera vez, pero también en este momento tantas personas de tantos orígenes se enfrentan a los mismos problemas. Así que espero que, en particular los nuevos clientes que estamos viendo o las personas que necesitan ayuda ahora pero que no están seguras de si están listas para acceder a los servicios, solo espero que entiendan y espero que escuchen eso. nadie tiene que justificar la obtención de ayuda o explicar por qué tiene hambre, porque lo que es mucho más importante que eso es cómo podemos ofrecerles ayuda.

Jonaki Mehta y Jolie Myers produjeron y editaron la entrevista de audio. Maureen Pao lo adaptó para la Web.


La demanda se triplicó

Hubo una escena dramática similar en Phoenix, Arizona, donde 1.500 personas hicieron cola para comprar cajas de comida en la oficina principal de St Mary's, en comparación con las 450 de hace dos semanas. Aquí, la guardia nacional también está colaborando en el centro improvisado para autoservicio, ya que el número de voluntarios se ha desplomado de 250 por día a menos de 50, ya que la gran mayoría son personas de la tercera edad a las que se aconseja quedarse en casa para minimizar el riesgo de Covid-19.

En total, St Mary's, el banco de alimentos más antiguo del mundo, abastece a 700 despensas, refugios, iglesias y centros de servicios sociales en siete condados donde uno de cada cinco niños lucha contra el hambre.

“Primero vimos a personas que vivían de sueldo a sueldo, fueron despedidas y no sabían de dónde vendría la próxima comida, seguidas de las que tenían un par de semanas de ahorros. Ahora, las personas que sabían de nosotros porque donaron o se ofrecieron como voluntarios vienen a buscar comida ”, dijo Jerry Brown, portavoz de medios de St Mary's. “La recesión de 2008 no toca esto. Es un juego de pelota diferente ".

Un miembro de la Guardia Nacional de Ohio ayuda a reempacar las cajas de alimentos de emergencia para distribuirlas en el banco de alimentos de Columbus la semana pasada. Fotografía: Matthew Hatcher / SOPA Images / REX / Shutterstock

Antes de la pandemia de coronavirus, alrededor de 37 millones, o uno de cada ocho, los estadounidenses no siempre podían acceder a suficientes alimentos nutricionales para llevar una vida activa y saludable. La inseguridad alimentaria obliga a las familias a hacer concesiones entre necesidades básicas como vivienda, facturas médicas y alimentos, y muchas no califican para los programas federales de nutrición.

Los paquetes de rescate del gobierno incluyen algunas medidas para ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria, como ampliar la elegibilidad para cupones de alimentos, aumentar las donaciones de productos básicos del Departamento de Agricultura (USDA) y proporcionar $ 1,200 a cada estadounidense que gane menos de $ 99,000.


ALCANCE LIMITADO

Gran parte de la ayuda federal a los agricultores, sin embargo, no llega a muchos trabajadores agrícolas, ya que el programa no estipula protección para los empleados agrícolas, dijo Diana Tellefson-Torres, directora ejecutiva de la Fundación UFW, un brazo de defensa de los trabajadores agrícolas de United Farm. Union de Trabajadores.

El secretario de Agricultura, Sonny Perdue, dijo que el objetivo de la CFAP es mantener la comida en las mesas de los estadounidenses y el programa está limitado a $ 250,000 por propietario de granja.

“Los grandes agricultores de Estados Unidos producen el 80% de los alimentos. Es por eso que el dinero va allí ”, agregó Perdue, quien habló mientras visitaba una granja lechera en Cedar Grove, Wisconsin, en octubre.

La administración Trump y los legisladores estadounidenses no han podido ponerse de acuerdo sobre un estímulo adicional. El departamento de agricultura ha distribuido 9,5 millones de cajas de alimentos desde junio bajo un programa destinado a canalizar los alimentos rápidamente a quienes los necesitan, pero los trabajadores de la despensa de alimentos dicen que no será suficiente.


¿Por qué el hambre es un problema?

iStock.com/miodrag ignjatovic

El hambre es un problema mundial. Estimaciones recientes de la Organización Mundial de la Salud son que más 820 millones personas en todo el mundo padecen hambre, y ese número ha ido en aumento desde que comenzó el COVID-19.

Es importante comprender que la causa fundamental del hambre mundial no es en realidad la falta de alimentos en el mundo. Es la falta de acceso a la comida. La distribución de alimentos es desigual, por lo que no llega a las personas que más los necesitan.

Hay varias razones por las que los alimentos no están disponibles para quienes los necesitan. Las guerras y los conflictos pueden impedir el acceso adecuado a los alimentos a las comunidades en áreas devastadas por conflictos. Muchos lugares en todo el mundo, como áreas rurales remotas, presentan un desafío cuando se trata de suministrar alimentos y otras necesidades. El cambio climático ha provocado sequías y otros desastres naturales que pueden destruir los cultivos de los que dependen las familias y las aldeas locales para alimentarse. La pobreza crónica generalizada también significa que no hay suficiente dinero para comprar alimentos o suministros necesarios para cultivar alimentos. A menudo, las comunidades empobrecidas carecen de acceso a tierras fértiles que puedan dedicarse a cultivar sus alimentos, lo que las deja hambrientas incluso en medio de una zona agrícola.

Además, las políticas que han impedido las oportunidades de creación de riqueza para generaciones de personas de color (como las líneas rojas y la discriminación de préstamos del USDA contra los agricultores negros) han contribuido a las disparidades de riqueza a lo largo de las líneas raciales. Esta es una de las razones por las que, en los Estados Unidos, los hogares afroamericanos tienen más del doble de probabilidades de experimentar hambre e inseguridad alimentaria que los hogares blancos.

Las comunidades indígenas de EE. UU. Y Canadá también se ven afectadas de manera desproporcionada por la inseguridad alimentaria y nutricional. Sacados de sus tierras ancestrales y forzados a las reservas, sus dietas tradicionales han sido colonizadas, lo que ha llevado a la dependencia de los programas de asistencia del gobierno y a peores resultados de salud y mayores tasas de enfermedades relacionadas con la dieta.


Seguridad alimentaria entre las personas mayores y los adultos mayores

En honor a que mayo sea el "Mes de los estadounidenses mayores", Feeding America ha lanzado El estado del hambre en las personas mayores en Estados Unidos en 2018 y el Hambre entre adultos de 50 a 59 años en 2018 informes. Escritos por el Dr. Craig Gundersen y el Dr. James P. Ziliak, los informes detallan las tasas de inseguridad alimentaria entre las personas mayores de 60 años y mayores y los adultos mayores de 50 a 59 años utilizando los datos más recientes de la Encuesta de población actual (CPS).

En 2020, la pandemia del nuevo coronavirus (COVID-19) amenaza la vida y los medios de subsistencia de las personas en todo el país. Las personas mayores corren un mayor riesgo de contraer enfermedades y pueden enfrentar desafíos para acceder a alimentos en medio de cierres y órdenes de distanciamiento social. Los efectos a largo plazo del COVID-19 en la inseguridad alimentaria aún están por verse, pero debido al crecimiento proyectado de la población de adultos mayores en las próximas décadas, es probable que la inseguridad alimentaria de los adultos mayores siga siendo un desafío de salud pública en los próximos años. Aunque no tenemos datos sobre cómo ha afectado la pandemia a la inseguridad alimentaria de las personas mayores, aquí se pueden consultar las proyecciones de las tasas generales de inseguridad alimentaria.

Los informes sobre el estado del hambre de las personas mayores de este año muestran que, en 2018, el 7,3% de las personas mayores (5,3 millones) y el 10,6% de los adultos mayores (4,5 millones) padecen inseguridad alimentaria en los Estados Unidos.

La inseguridad alimentaria no afecta por igual a todas las personas mayores. Este año agregamos una nueva medida de discapacidad para comprender mejor la relación entre el estado de discapacidad y la inseguridad alimentaria. Las personas mayores con discapacidades tienen tasas de inseguridad alimentaria dos veces más altas que sus pares sin discapacidades. Para los adultos mayores, esta disparidad es aún mayor & # 8211 los adultos mayores con discapacidades tienen tasas de inseguridad alimentaria cuatro veces más altas que los adultos mayores sin discapacidades. Para los adultos mayores que se acercan a la jubilación, vivir con una discapacidad puede exacerbar los problemas de ingresos y generar costos médicos más altos, y la inseguridad alimentaria puede empeorar las discapacidades y las afecciones crónicas de salud.

Las personas de color corren un mayor riesgo de sufrir inseguridad alimentaria en las personas mayores. Las personas mayores negras e hispanas (15,1%, 14,8%) tienen más del doble de probabilidades de padecer inseguridad alimentaria que las personas mayores blancas y no hispanas (6,2%, 6,5%).

También vemos variabilidad en las tasas de inseguridad alimentaria entre los estados. Nueve de los diez estados con las tasas más altas de inseguridad alimentaria de personas mayores se encuentran en el sur y el oeste. Las tasas a nivel estatal entre las personas mayores varían del 14.3% en el Distrito de Columbia al 2.8% en Minnesota. Para los adultos mayores, las tasas a nivel estatal varían del 17.3% en Kentucky al 2.6% en Colorado. Los datos a nivel metropolitano se pueden encontrar en los informes.

Estos hallazgos subrayan los factores de riesgo únicos que enfrentan las personas mayores. Para el 2050, se espera que la población de personas mayores crezca a 104 millones y si las tasas de inseguridad alimentaria permanecen sin cambios, más de 8 millones de personas mayores podrían sufrir inseguridad alimentaria. El Programa de Nutrición Suplementaria (SNAP) y el sector de alimentos benéficos a través de la red Feeding America de 200 bancos de alimentos, desempeñan un papel fundamental en la lucha contra el hambre de las personas mayores, pero los formuladores de políticas deben continuar fortaleciendo los programas de alimentos públicos existentes e invertir en asociaciones público-privadas para reducir inseguridad alimentaria de las personas mayores y erradicar el hambre en Estados Unidos.

Hanna Selekman es una pasante graduada del equipo de investigación de Feeding America. Está completando su maestría en Trabajo Social en la Universidad de Chicago, donde se espera que se gradúe en junio de 2020.


Artículo de opinión: ¿Quiere luchar contra la creciente inseguridad alimentaria? Escuche a las personas que han tenido hambre.

Mientras las familias enfrentan una escasez de alimentos repentina y crónica, tres investigadores comparten lecciones de cientos de entrevistas con personas que padecen inseguridad alimentaria.

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Clarissa Davis se las arregla con discapacidad, Medicaid y SNAP, pero apenas. Está criando a sus tres nietos y la familia a menudo se queda sin comida. Después de trabajar toda su vida, tuvo que dejar su trabajo como gerente de una tienda departamental debido a problemas de salud a los 55 años, y años desde entonces han sido difíciles.

“Normalmente, podría ir [a la tienda], en un mes podría comprar todo lo que me faltaba”, nos dijo cuando la entrevistamos por primera vez en 2012. “Ahora voy a tener que reevaluar cómo yo & # 8217 # 8217m de gasto. Y ahora mismo me he quedado sin comida ".

Clarissa formó parte de un estudio de cinco años sobre la inseguridad alimentaria que realizamos en Carolina del Norte, y la falta de alimentos fue un factor de estrés constante para ella. Ella estaba en conflicto acerca de la necesidad de asistencia social por primera vez en su vida y dijo que “se sentía mal” por depender de la ayuda de otros. Al mismo tiempo, Clarissa criticó a las personas que la juzgaban.

“Fui a Walmart y la gente en la fila me maldecía por usar cupones de alimentos”, nos dijo. "[Dijeron] que ahí es donde van los dólares de sus impuestos porque [yo no] saldría de mi trasero y conseguiría un trabajo". Clarissa admitió que solía ser de la misma manera. "En mi mente, diría: 'Mira, tienen a todos estos niños y reciben cupones de alimentos', pero luego, cuando terminé necesitándolos, lo entendí".

La familia de Clarissa estaba lejos de estar sola. Una de cada nueve familias de EE. UU. Enfrentaba inseguridad alimentaria antes de que comenzara la crisis de COVID-19 debido al fuerte aumento de las tasas de desempleo, ese número seguramente aumentará.

Los programas de asistencia alimentaria de la nación, incluidos SNAP, WIC y programas de comidas escolares, se encuentran entre los últimos vestigios de una red de seguridad que ha estado bajo ataque durante décadas. Ahora, la pandemia amenaza con destrozarlos. Aunque el primer proyecto de ley de alivio de COVID-19 importante incluyó más de $ 1 mil millones en asistencia alimentaria, el proyecto de ley de alivio de COVID-19 que se aprobó en abril no logró aumentar los beneficios mensuales de SNAP.Los legisladores demócratas están pidiendo que el gobierno aumente esos beneficios en al menos un 30 por ciento. .

Aún así, hay muchas señales de que se necesita mucha más ayuda. Además de las filas asombrosamente largas fuera de las despensas de alimentos y las cocinas comunitarias, una nueva encuesta de la Universidad de Arkansas encontró que más del 38 por ciento de las personas padecían inseguridad alimentaria (en comparación con el 11 por ciento hace un año), y un nuevo estudio de The Hamilton Project descubrió que tanto los niños como los adultos se quedan sin alimentos debido a la inseguridad alimentaria. Los distritos escolares, las despensas de alimentos y los grupos comunitarios también están interviniendo con formas creativas de llevar alimentos de manera rápida y segura a las familias que los necesitan.

Abordar con éxito esta crisis sin precedentes requiere grandes soluciones y soluciones que reflejen lo que las familias realmente necesitan. Y es útil comenzar por escuchar de primera mano a las personas que han experimentado la inseguridad alimentaria.

Entre 2012 y 2017, realizamos múltiples entrevistas con más de 120 familias pobres y de clase trabajadora en Carolina del Norte sobre cómo alimentaban a sus familias. Aprendimos que aunque las personas son resilientes, los tiempos de crisis empeoran la inseguridad alimentaria. Los impactos de los desastres y las dificultades colectivas se distribuyen de manera desigual, y abordar el hambre durante la pandemia requerirá imaginación y un cambio sistémico.

Hemos identificado cuatro factores clave que afectan la inseguridad alimentaria de las familias, incluso en tiempos normales. Aunque nuestro estudio se realizó antes de la pandemia, estos hallazgos pueden informar las respuestas a la pandemia al arrojar luz sobre algunos de los temas que deben considerarse en cualquier respuesta compasiva.

Lo que hay en tu despensa es importante

Como dejan en claro las historias de escasez de huevos y harina, mantener las despensas llenas es un desafío en estos días. Pero mientras las familias de clase media pueden escarbar en la parte trasera de la despensa para encontrar algo que preparar para la cena, muchas familias pobres y de clase trabajadora ya están comenzando desde cero casi todos los meses. Es probable que esta escasez solo aumente durante esta crisis.

Ashley, madre de tres hijos, se quedó en casa con sus hijos mientras su esposo Marquan trabajaba muchas horas para una empresa de comida rápida. Recibieron SNAP y WIC, pero con frecuencia se quedaron sin comida. Aun así, Ashley confiaba en su capacidad para hacer una comida con cualquier cosa.

“Una vez les di a mis hijos espaguetis para perros calientes. No teníamos hamburguesas, así que corté las salchichas y las puse en la salsa, y les encantó ”, nos dijo. "Pero esta noche, estamos teniendo huesos del cuello, y comimos huesos del cuello la semana pasada".

Ashley habló con determinación valiente. Pero ella y Marquan a veces tenían que saltarse las comidas para asegurarse de que sus hijos tuvieran suficiente para comer.

Ashley, junto con muchas de las familias de nuestro estudio, hacía la mayor parte de sus compras una vez al mes, después de recibir los beneficios de SNAP. En Carolina del Norte, como en muchos estados, esos beneficios se distribuyen a lo largo del tiempo, por lo que no todos compran a principios de mes. Ese viaje de abastecimiento mensual es fundamental para las familias. Durante la pandemia, ha sido difícil predecir qué estará disponible en la tienda, lo que agrega otro desafío para las personas con despensas vacías, que no pueden sustituir fácilmente los ingredientes que no pueden encontrar.

Todos tienen un papel que desempeñar para garantizar que no solo los ricos puedan abastecer sus despensas durante la crisis del COVID-19. Podemos hacer esto resistiendo el impulso de acumular y comprando solo lo que necesitamos, donando dinero y productos básicos esenciales a nuestros bancos de alimentos locales y llamando a nuestros funcionarios electos para que apoyen los esfuerzos políticos para garantizar que las personas obtengan los alimentos que necesitan.

Los presupuestos alimentarios importan

Las familias pobres son expertas en hacer rendir su dinero. Las familias de nuestro estudio compararon precios, compraron en varias tiendas y usaron cupones para obtener los mejores precios. Pero la pandemia ha encarecido los alimentos, una situación devastadora para las familias que ya gastan una parte mucho mayor de sus ingresos en alimentos. Las tiendas ya no pueden garantizar la disponibilidad de ciertas marcas o productos, lo que obliga a las personas a sustituirlos por opciones más caras. Las pautas de distanciamiento social aconsejan a las personas que minimicen los viajes a la tienda, lo que dificulta la comparación de precios o las ventas de la tienda.


Estímulo: ¿Puede alimentar a los hambrientos?

Jesse Taylor dijo que los hambrientos necesitan su propio rescate.
Rosetta Stokes hizo su primera visita a un comedor de beneficencia la semana pasada.
Carmen Quiñones, quien ha estado viniendo a la despensa durante dos meses, espera que el plan de estímulo la ayude a pagar suficiente comida para su familia.

NUEVA YORK (CNNMoney.com) - Para Jesse Taylor, el debate sobre el plan de estímulo federal no se trataba de políticos tratando de ganar puntos o economistas analizando la tasa de desempleo.

Se trataba de las crecientes filas de personas hambrientas que se alineaban frente a su despensa de alimentos de Harlem.

"Estamos en medio de una tormenta perfecta: hemos recibido recortes presupuestarios, hemos visto un aumento en la cantidad de personas que ingresan y hemos visto subir el costo de los alimentos", dijo Taylor, director senior de Community Kitchen, una despensa de alimentos y un comedor social administrado por el Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York.

En una fría mañana reciente, Taylor, sin pretensiones y amistoso, saludó a los miembros de la comunidad, algunos de los cuales ha llegado a conocer por su nombre, que esperaban entrar a la despensa por un paquete de comestibles.

"Definitivamente necesitamos rescatar a los hambrientos", dijo Taylor.

El plan de estímulo económico de $ 787 mil millones firmado por el presidente Obama el 17 de febrero asigna $ 150 millones al Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia del Departamento de Agricultura de EE. UU.

El programa de 28 años, conocido como TEFAP, envía envíos de alimentos comprados por el gobierno federal a los estados, que a su vez los ponen en manos de grandes bancos de alimentos. Luego, los bancos de alimentos asignan los alimentos a comedores populares y despensas que sirven a las personas necesitadas.

Los $ 150 millones para TEFAP proporcionados por el estímulo duplican aproximadamente la cantidad de dinero asignada al programa en 2009, y los fondos se distribuirán a partir de pronto, según el USDA. Pero con la situación económica aún deteriorándose, las personas que se encuentran en la primera línea del problema del hambre en la nación se preocupan de que no sea suficiente.

"Es un gran primer paso, y estamos agradecidos con la administración por poner esos fondos en TEFAP", dijo Taylor, cuya agencia matriz recibirá alrededor de $ 6 millones más en alimentos este año debido al paquete de estímulo. "Pero no es suficiente cubrir a todas las personas que llegan y solicitan asistencia alimentaria de emergencia".

Los $ 150 millones son la mitad de lo que Feeding America, una red de más de 200 bancos de alimentos que aboga en Washington por programas de asistencia alimentaria, solicitó al Congreso. Feeding America dijo que sus bancos de alimentos miembros están reportando un aumento del 30% en la cantidad de personas que buscan ayuda hace un año, y que el 72% de los bancos de alimentos no han podido satisfacer la demanda de manera adecuada.

La oficina del gobernador de Nueva York, David Paterson, estima que 3,5 millones de neoyorquinos necesitarán algún tipo de asistencia alimentaria en 2009. El Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York, el más grande del país, dijo que 2 millones de esas personas nunca habrán accedido a programas de asistencia alimentaria en el pasado.

Una de esas personas es Rosetta Stokes, una ex trabajadora postal que se jubiló hace 10 años debido a una discapacidad. Ella había logrado arreglárselas con sus pagos por discapacidad hasta ahora. El jueves fue su primer día en un comedor de beneficencia.

“Tengo mi discapacidad, pero no parece que sea duradera. Los precios de los alimentos están subiendo y los tamaños se están haciendo más pequeños ", dijo Stokes, quien dijo que la sémola y los huevos servidos por el personal de la cocina comunitaria y la bendición de la cuota".

"Todo se ha vuelto abrumador", agregó. & quot; Todos los días es algo así como, 'Vaya, no puedo. lo que estaba haciendo ayer. & quot

Las personas que buscan alimentos de emergencia han citado el desempleo y el aumento de los precios de los alimentos como las principales causas de su necesidad. Los costos de los alimentos aumentaron un 5,9% el año pasado y los alimentos básicos como el maíz, el trigo y otros granos se han encarecido aún más.

"La comida es el gasto más elástico en el presupuesto de un hogar", dijo Maura Daley, vicepresidenta de relaciones gubernamentales y promoción y Feeding America. "Los precios de los alimentos siguen aumentando, por lo que es difícil predecir qué tan rápido veremos alivio".

A pesar de que el plan de estímulo planea aliviar el hambre mediante la asignación de $ 20 mil millones a programas de cupones para alimentos, el aumento de los precios de los alimentos aún podría poner un puñal en esos planes.

"Nos ayudaron aumentando los cupones de alimentos, pero los [costos] de los alimentos han subido", dijo Carmen Quiñones, una madre adoptiva en Harlem, que ha estado viniendo a la despensa de alimentos de Community Kitchen durante dos meses.

"Todavía tienes que salir de tu bolsillo para llegar a fin de mes", dijo Quiñones. “Con suerte, este paquete de estímulo nos proporcionará más fondos y más puestos de trabajo. De eso se trata todo: crear puestos de trabajo y sacar a la gente del sistema & quot.

Algunos expertos se muestran optimistas en cuanto a que el objetivo del plan de recuperación de crear o salvar 3,5 millones de puestos de trabajo durante los próximos dos años contribuirá indirectamente a la situación del hambre.

"Cuanto más trabajo preventivo podamos hacer, obviamente mejor", dijo Aine Duggan, vicepresidenta de relaciones gubernamentales del Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York. "Cuantos más puestos de trabajo creemos en este momento, menos personas veremos recurrir a programas de alimentos de emergencia".

Aún así, Duggan dijo que las organizaciones que trabajan con el problema más grande se están preparando para una demanda aún mayor de servicios de bancos de alimentos en 2009 que en 2008. Ella espera que los recursos se reduzcan, pero dijo que el dinero del estímulo ayudará.

“El mensaje con el proyecto de ley de estímulo económico es que aquí no hay una solución milagrosa. No hay forma de solucionar todo el problema con una sola factura ", dijo Duggan. "Pero ciertamente podemos brindar asistencia a las personas que más lo necesitan, al menos de manera temporal".


La demanda en las despensas de alimentos sigue aumentando, ya que muchos enfrentan el desempleo y las dificultades durante la pandemia.

CHICAGO - Con una tasa de desempleo de alrededor del 7% en todo el país, Feeding America informa que la inseguridad alimentaria está creciendo en Illinois y en todo el país.

Los trabajadores de Lakeview Pantry Hub en Ravenswood se encuentran entre aquellos en toda la ciudad que ven un aumento en las familias que buscan asistencia alimentaria.

“With this pandemic so many people are having to turn to a food pantry to put food on the table for the first time. These are hospitality workers, hotel workers, folks who work for an airline,” said Lakeview Pantry CEO Kellie O’Connell.

Since the pandemic began, the pantry has served 108,000 Chicagoans, sending families home with nearly 90 pounds worth of food to last them through the week.

Sarah Adams said she is a certified nursing assistant but was recently laid off after losing her main home care client.

“My hours got cut suddenly it wasn’t like I had any time to prepare, I didn’t even see it coming,” Adams said.

So for the first time, the mother of two said she needed to seek help at a food pantry like the one in Ravenswood.

“If it wasn’t for them, I don’t know what I would do to feed my kids while at the same time I’m struggling, my unemployment is not enough to make ends meet,” Adams said.

Estimates for Illinois say the percent of families going hungry are around 10% in DuPage County, 15.3% in Cook County, more than 10% in Will County, and 12.5% in Grundy County. In southern Illinois, the numbers are even higher with the food insecurity rate exceeding 20% in some counties.

“An average week before Thanksgiving we might see 100-125 families on a given shift… I saw last night we had 215 families coming through representing 600 people,” O’Connell said.

Other community organizations are helping ahead of the holiday, including a group of McDonald’s franchise owners who handed out 250 Thanksgiving food boxes with turkeys and trimmings in Franklin Park Thursday.

At St. Sabina Catholic Church in Auburn Gresham, volunteers distributed 500 food boxes, and will do so every Thursday through the end of the year.

“If it wasn’t for this we’d go hungry, so thank you for everyone who’s helping if it wasn’t for you I don’t know what I’d do,” Adams said.


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